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太监在雷州

发布时间:2008年05月20日    作者: 来源:    阅读:     

李  龙

太监又称宦官,由阉割后的男子充任,内侍帝王及其家属。据《明史·宦官》载,明太祖初定江山,“鉴前代之失,置宦者不及百人”,而且规定“内臣不得干预政事,预者斩”。郑和下西洋后,始有太监“出使、专征、分镇、刺臣民隐事诸大权。”此后愈演愈烈,终于出现宦官专权的局面。明代太监,“虽间有贤者……,然利一而害百也。”雷州僻处天涯,宦官之祸少及于此。但由于这里是“南海珍珠”重要产地之一,以珍珠作为重要财富及审美时尚的明王室不得不重视这里,并多次派出太监到这里采珠。明正统后,太监入雷之频、人数之多、时间之长、权力之大、危害之烈均为历代之冠。现在,我们探求雷州的“太监现象”,对搞好当前的廉政建设,具有重要的历史意义和现实意义。

一、太监入雷的历史过程

据明《雷州府志》载,自明洪武二十九年(1396年)下诏采珠至万历三十七年(1609)诏罢采珠的213年间,明王朝下诏采珠约有10次,共派出太监10多位入雷州镇守珠池。雷州珠池叫“对乐珠池”,位于雷州半岛西海,“珍珠城”则位于今遂溪县乐民圩西南部。永乐以前,朝廷并未设专官采珠,至“正统初,始命内官二员分镇雷廉珠池”。按明代官制,宦官分为24监,“每监各太监一员,正四品”,内官监为24监之一,入雷太监多为内官监,四品衔。正统初入雷太监叫张永,保定新城人,他是首位入雷太监。天顺三年(1459年)8月,“命监察御史吕洪同内官往雷廉采办珍珠”,这一内官为谁?不得而知。但此事却是司礼太监福安奏请的。《海康县续志》称“明政不纲,阉党擅政,此为嚆矢矣。”可知这一奏请危害不小。起初,太监入雷,设太监厂于乐民珠城之东,至成化年间迁往雷城,“大为民害”。弘治年间入雷太监分别为傅伦、陈荣和陈贯。陈贯,为“钦察提督珠崖兼管廉琼地方印绶监,系福建福州府长乐县人氏,以居前职奉命来守雷州对乐珠池。”正德年间入雷太监为牛荣和赵兰。先是珠池少产珠,以廉州珠监兼辖,后派牛荣与赵兰入雷采珠。牛荣与赵兰均激于民变,赵兰为御史陈实奏革,珠池又为廉池内监兼管。嘉靖年间抚臣又奏不便并辖,以其事专责兵备道管,后派李凤入雷看守。万历二十六年,太监李敬入雷镇守珠池。次年,复设太监厂于乐民城。李凤、李敬分别为矿监和税监,同时兼管市舶监和珠监业务,有专折奏事的权力。万历三十七年(1604年),诏罢采珠,太监李敬被召还京。至此,绵延213年的太监入雷守珠活动正告结束。

二、太监在雷州的历史评价

1、从事修复地方寺庙之类的公益性活动,借此收买民心。据嘉庆《海康县志》载,各太监在雷州的公益活动有:张永,在“城外宁国坊南亭溪……伐石跨溪为桥”,称第一桥又重修雨花台,铸有铜佛3尊,铜锣汉18尊。傅伦,弘治十一年(1498年)协府卫同建钟楼,与知府李敷、佥事方良永、指挥冯钦重建谯楼,又建武庙大门,题其匾曰“义勇武安”。陈宁,为雨花台铸铜观音一尊;弘治八年为雷祖庙“扩地基,重建庙宇外三间,绕以垣墙”;弘治九年,为天宁寺“捐资易坚材,左、右冀以两楼,悬以钟鼓,山门外竖石坊,勒东坡所题(万山第一)四字于上”;与知府陈嘉礼、知县林彦修为秦公祠“置田六亩,以供祀事”。陈贯,重修天妃庙,为该庙置田,做为香丁之资。赵兰为东岳庙置田二庄以供庙事。这些活动,为保护和修复雷城古迹做了一些有益的工作。

2、镇守珠池,为朝廷攫取大量珍珠,以供挥霍。太监入雷虽然从事了一些公益活动,但其主要目的是搜求珍珠。据嘉靖《广东通志》载,自成化至嘉靖年间,太监在广东共采珍珠6次,最多时为2.8万两(弘治十二年),最少时4000两(嘉靖二十三年)。这些珍珠,被送往宫廷,为皇帝本人及皇亲国戚享用,太监因此而赏功,并借势横暴,乱花国家资财。据嘉靖年间都副御史林富称,守珠太监一年所耗超银千两,十年约用万计,这在当时已是相当惊人的数目。

3、奴役百姓,掠夺民产,激起民变。入雷太监以朝廷命官自居,利用特权为非作歹,总督不得过问,各司官不敢干涉。采珠的劳役,由蛋户负责。采珠所需的螺夫、螺筐,则由民间供应。由于供应激繁,致“百姓逃窜”。更有甚者,他们勾结地方劣绅,掠夺民产。据《雷州府志》载,正德五年(1510年),太监牛荣勾结乡绅张某横暴,“计家资取所入,地方苦之”,以致激起民变。又正德十四年(1519年),太监赵兰,“视牛荣尤横”,夺民产业,不择手段。有一个叫陈亨的人“有富名”,被逮捕入狱,“笤旁不堪”。其子陈应魁痛父将危,往代受刑,竟被施以炮烙之刑致死。接着,他又诬告知府王秉良入狱,此事激起民变。有举人陈时雍“率士类抗,言于当路”,最后朝廷不得不撤回赵兰。太监李凤、李敬,也是“专困商”、“专害民”的皇室爪牙。李凤在广东被揭发“干没五千余万,他珠宝称是”,李敬在雷廉采珠七年(万历二十六~三十三年),“岁得珠近万两”。可见,太监给雷州带来了深重的灾难。

(作者单位:雷州市百货公司)